Qui sont les touristes qui intéressent la ville de Bordeaux ?

Les châteaux de Bordeaux ouvrent leurs portes privées aux visiteurs, mais seulement si vous avez les poches bien remplies. Connue pour ses vins haut de gamme, ses châteaux somptueux et ses vignerons aristocrates, Bordeaux a été étrangement à court d’activités touristiques de luxe, mais les temps changent enfin.

Trop peu de luxe

On ne fait pas assez dans le haut de gamme du marché touristique, explique le milliardaire bordelais Bernard Magrez qui, ne trouvant pas assez de luxe à son goût, a décidé d’ouvrir sa propre agence de voyages.

Tout le monde à Bordeaux pense que les gens attendent leurs vins à genoux. Mais aujourd’hui d’excellents vins sont produits dans le monde entier, a-t-il dit à l’AFP.

Des hélicoptères et une Rolls Royce

C’est ainsi que, lors de l’ouverture officielle de son agence, Magrez a proposé de courts séjours de luxe dans 4 de ses 18 châteaux bordelais, avec hélicoptère ou Rolls Royce.

Les prix, bien entendu, commencent à 2 000 euros par personne pour un séjour de deux jours et d’une nuit. Dîner en famille, dégustation d’un millésime rare, concert de musique privé, cours de cuisine avec un grand chef ou dégustation de vins en compagnie d’un vigneron de renommée internationale, Michel Rolland, sont autant d’options que Magrez propose aux amateurs de vins riches, ou tout simplement très riches.

En 10 ans, l’offre touristique des vins de Bordeaux a fortement augmenté, mais la tendance est au nombre. Les premières expériences ont été en grande partie des propriétaires de châteaux accueillant des acheteurs de vin, ou des étudiants et des randonneurs travaillant dans les vignes. Mais une crise viticole locale au début des années 2000, alors que trop de vin poursuivait trop peu d’acheteurs, a ouvert les portes des châteaux à un public plus large.

La tendance oenotouristique à Bordeaux est plus orientée vers le volume, les agences et les hôtels et restaurants haut de gamme sont plus difficiles à trouver, explique Anne Françoise Quie, qui a créé sa propre entreprise de tourisme de luxe en 2006 avec trois collègues.

A mon avis, le tourisme de luxe ne peut être fait sur mesure que pour de très petits groupes, souvent de deux personnes, a-t-elle dit. Quie et ses partenaires proposent une journée gourmande qui comprend la visite des quatre châteaux Margaux participants Rauzan Gassies, Kirwan, Prieure-Lichine et La Tour de Bessan ainsi qu’un déjeuner ou un dîner avec les propriétaires. Les prix commencent à environ 1.000 euros par jour pour deux personnes, et les clients peuvent aussi y passer la nuit.

Voyages de dégustation de vins

Le concierge Bastien Lalanne a déclaré que les touristes haut de gamme étaient principalement des étrangers, à l’hôtel Regent Grand, nouvellement ouvert, ce qui porte à cinq le nombre d’établissements de luxe dans la région.

Les Américains sont de grands amateurs de vin, ils sont à la recherche de découvertes, d’informations sur les différents cépages et de comparaisons avec les vins californiens. Ils veulent connaître l’histoire, a-t-il dit. Les Russes, par contre, ont tendance à s’intéresser aux grands noms tels que Petrus, Cheval Blanc et Margaux, a-t-il dit, soulignant un facteur qui pourrait influencer l’évolution future des voyages de luxe.

Là ou les amateurs de vin d’antan, à court d’argent ou à gros sous, venaient respectueusement à genoux à Bordeaux, les voyageurs plus récents et moins avides de vin, exigent simplement de voir les faits saillants et de passer à autre chose. Les Russes restent deux ou trois jours avec un chauffeur et un interprète et ont des horaires de dégustation très chargés, dit Lalanne poliment, ce qui signifie que leur consommation de vin était élevée.

Mais Bordeaux se rend compte qu’elle doit s’adapter à ceux qui ont moins de respect mais beaucoup plus d’argent, principalement parce que les marchés changent et que les touristes riches sont aussi des acheteurs potentiels dotés de comptes bancaires en pleine expansion.

Outre les riches Américains et Russes, des Brésiliens et des Chinois ont également été aperçus, et il y a maintenant 25 agences de voyages haut de gamme à Bordeaux, contre seulement trois il y a 20 ans.

En citant des exemples d’extravagance de luxe, Marie-Chantal Leboucq, guide et interprète, mentionne un avion survolant un château rempli d’invités russes, le tout en costume du XVIIIe siècle, et un autre décoré pour une fête atours de la reine Margot du XVIe siècle.

Il y a de plus en plus de clients du luxe, mais la concurrence est rude, explique Marie-Christine Dubosq, qui dirige une autre agence qui s’occupe de clients fortunés. Des pays comme l’Italie, l’Espagne et le Portugal ont fait d’énormes efforts. Nous avons des leçons à apprendre, a-t-elle dit. Après tout, jusqu’à présent, pour les riches chanceux qui voulaient un morceau de Bordeaux, l’habitude était de dépenser quelques milliers d’euros pour quelques bouteilles.

Alternativement, comme Bernard Arnault, directeur du groupe de luxe LVMH, propriétaire des châteaux Yquem et Cheval Blanc, ou Simon Halibi, l’investisseur syrien et propriétaire de Cantenac Brown, vous pourriez simplement acheter le château, plutôt que de simplement le visiter.